Décembre 2018


Le chêne et le roseau

Face à l’adversité, quelle attitude adopter ? Résister vaille que vaille ou bien épouser les circonstances et faire preuve de souplesse ? La morale de cette fable de La Fontaine est sans ambiguïté : l’agilité vaut mieux que la puissance.

Le Chêne un jour dit au Roseau :

« Vous avez bien sujet d'accuser la Nature ;

Un Roitelet1pour vous est un pesant fardeau ;

Le moindre vent qui d'aventure

Fait rider la face de l'eau,

Vous oblige à baisser la tête.

Cependant que mon front, au Caucase2pareil,

Non content d'arrêter les rayons du soleil,

Brave l'effort de la tempête.

Tout vous est aquilon3; tout me semble zéphyr4.

Encor si vous naissiez à l'abri du feuillage

Dont je couvre le voisinage,

Vous n'auriez pas tant à souffrir :

Je vous défendrai de l'orage ;

Mais vous naissez le plus souvent

Sur les humides bords des Royaumes du vent5.

La Nature envers vous me semble bien injuste.

- Votre compassion, lui répondit l'Arbuste,

Part d'un bon naturel ; mais quittez ce souci :

Les vents me sont moins qu'à vous redoutables ;

Je plie, et ne romps pas. Vous avez jusqu'ici

Contre leurs coups épouvantables

Résisté sans courber le dos ;

Mais attendons la fin. » Comme il disait ces mots,

Du bout de l'horizon accourt avec furie

Le plus terrible des enfants

Que le Nord eût porté jusque là dans ses flancs.

L'Arbre tient bon ; le Roseau plie.

Le vent redouble ses efforts,

Et fait si bien qu'il déracine

Celui de qui la tête au ciel était voisine,

Et dont les pieds touchaient à l'empire des morts.



1. Très petit oiseau insectivore d’Asie et d’Europe.

2. Chaîne de montagne entre la Mer Noire et la Mer Caspienne.

3. Terme poétique désignant le vent du Nord réputé froid et violent.

4.Le zéphyr est un vent léger, doux et agréable.

5.Périphrase pour les marécages.

Jean de la Fontaine
Le 31-03-2018
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